GPS-навигатор — весьма полезное устройство, которое поможет не заблудиться даже в чужой стране, а также более эффективно составлять маршруты не только путешествий, а и ежедневного передвижения. Встроенным GPS-навигатором сейчас оснащены многие смартфоны и планшеты, но в определенных условиях, например, при частых автомобильных путешествиях, гораздо удобнее иметь отдельное устройство для ориентации в пространстве, а телефону позволить выполнять его прямые функции.

Современные навигаторы можно разделить на несколько групп в зависимости от основной сферы их использования. Автомобильные навигаторы оснащены большим экраном с диагональю не меньше пяти дюймов, изображение на котором должно быть чётко видно с позиции водителя. Главное требование к такому навигатору — правильность составленных маршрутов, скорость отображения его изменений, понятность интерфейса. Автомобильные навигаторы могут быть встроенными (питаются от бортовой сети и встраиваются в специальный слот; оснащены гироскопом, который сверяет положение автомобиля и его отображение на карте) и съемными (крепятся на особой подставке, работают благодаря прикуривателю или встроенной батарее).

Пешеходные навигаторы — отличный помощник не только для туристов, а и для жителей больших городов, которые просто физически не в состоянии знать каждую улицу. Такие устройства имеют меньший экран, чем их автомобильные аналоги, в них отсутствует гироскоп. Главные требования к навигаторам этого типа — способность долго работать без подзарядки и удобный корпус. Чтобы обеспечить долгую жизнь батареи, производители нередко лишают их дополнительных функций и делают экран монохромным.

Универсальные навигаторы совмещают в себе лучшие качества двух предыдущих типов — они достаточно удобны в эксплуатации, но при этом долго работают без подзарядки.

Специализированные навигаторы ориентированы на определенную группу пользователей, что и определяет особенности их конструкции. Например, GPS-навигаторы для велосипедистов имеют специальное крепление, обеспечивающее надежную фиксацию устройства на руле. Кроме того, в зависимости от специфики деятельности техническое оснащение навигатора и его функции могут отличаться.

Управлять навигатором можно по-разному: клавиатурой, пультом, отдавая голосовые команды или с помощью сенсорного экрана.

Функции навигатора не ограничиваются банальным прокладыванием маршрутов и указанием направления. Некоторые модели являются настоящими мультимедийными центрами, ведь благодаря им можно слушать музыку и смотреть фильмы. Храниться медиафайлы могут как на переносных накопителях, которые соединяются с устройством посредством USB-порта, так и на картах памяти. Некоторые навигаторы могут с использованием технологии Bluetooth подключаться к мобильному телефону, а модели, предназначенные для использования в автомобилях, нередко оснащены камерой заднего вида, которая помогает следить за ситуацией позади автомобиля.